Tras minutos de gran emoción y cierta preocupación por las condiciones del tiempo, el lanzamiento de la misión Demo-2 se realizó con éxito y la cápsula Crew Dragon viaja ya hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).
La misión conjunta de la NASA y la empresa de Elon Musk SpaceX Demo-2 ha sido calificada de histórica por tratarse de la primera vez que una nave privada lleva astronautas a la EEI.
Los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley viajan hacia la EEI en la cápsula Crew Dragon, construida por SpaceX, que actúa como una suerte de taxi contratado por la NASA para que lleve a sus astronautas hasta la EEI.
En BBC Mundo te contamos los detalles de la misión.
Lanzamiento sin sobresaltos
“Son las 15:22 ¡y hemos despegado!”.
El despegue del cohete Falcon 9 con la cápsula Crew Dragon fue recibido con aplausos en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral.
La cápsula Crew Dragon, sobre el cohete Falcon 9, despegó desde el mismo lugar utilizado para la misión a la Luna en 1969.
La nave ha tardado nueve minutos en alcanzar su órbita inicial y parte del cohete regresará a la Tierra para ser utilizado de nuevo.
Se espera que Hurley y Behnken lleguen a la EEI alrededor de las 10:30am del domingo, hora local (14:30 GMT).
Se trata del primer lanzamiento desde suelo estadounidense desde 2011, cuando se puso fin al programa del transbordador espacial.
El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, fue testigo del lanzamiento en directo desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, Florida.
El presidente Trump se desplazó a Florida para seguir el lanzamiento.
Separación de la primera etapa
Tras el despegue inicial, la primera etapa de la nave se ha separado con éxito y ha descendido sobre la embarcación llamada Of Course I Still Love You (“por supuesto todavía te amo”).
Es el primer retorno de un cohete Falcon 9 que llevara astronautas al espacio.
Crew Dragon en órbita
La cápsula Crew Dragon se ha separado del cohete y se dirige ya hacia la EEI.
Behnken y Hurley están en órbita, sintiendo la gravedad cero.
La pareja tiene ante sí un viaje de 19 horas, en el que les esperan varias tareas.
Recuerden que este es un viaje de prueba, y los astronautas tendrán que probar el sistema y los controles de la Crew Dragon a lo largo de su travesía.

“Lo logramos”
El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, que vio el lanzamiento junto a Trumo y el vicepresidente Mike Pence dijo: “Lo logramos”.
“Llevamos mucho tiempo esperando esto. Han pasado nueve años desde que lanzamos astronautas estadounidenses en un cohete estadounidense desde suelo estadounidense, y ahora lo hemos hecho”.
Bridenstine elogió las acciones de Trump respecto al programa espacial y expresó gratitud por el presupuesto que los legisladores republicanos y demócratas en el Congreso le han destinado.
“Suspiro con alivio, pero también les digo que no voy a celebrar hasta que Bob y Doug estén de regreso en casa”, añadió.
Bridenstine se dirige a Houston para observar el acople de la Crew Dragon en la EEI.
Cerca de 10 millones de personas miraron el lanzamiento en vivo, según la NASA.
El lanzamiento de este sábado era el segundo intento, después de que las malas condiciones del tiempo impidieran la tentativa del pasado miércoles 27 de mayo.